U-NEXT(ユーネクスト)を3年以上使ったレビュー、その魅力と気になる点をまとめてチェック

U-NEXT(ユーネクスト)を3年以上使ったレビュー、その魅力と気になる点をまとめてチェック

ときにはスマホやタブレット、ときには自宅のパソコンや大画面のテレビでという具合に、いつでも好きな場所で話題の映画やドラマを定額見放題で楽しめるのが動画配信(VOD)サービスの魅力です。

今回は、幅広いジャンルと豊富なコンテンツ数が強みの「U-NEXT(ユーネクスト)」を、3年以上利用している筆者の視点からレビューします。

「Hulu」や「dTV」をはじめ、動画配信サービスには多数のライバルが割拠しています。コンテンツの内容から機能面、ユニークなポイント活用法など、U-NEXT加入前に知っておきたいサービスの特徴を解説します。

観たい作品の検索でわかる、U-NEXTの強力ラインナップ

U-NEXT 限定作品 映画U-NEXT 限定作品 海外ドラマ

U-NEXTでしか観られない洋画や海外ドラマの数々

U-NEXTは、USEN系で各種エンタメサービスを提供している株式会社U-NEXTが運営する映像配信サービスです。2007年にサービスを提供開始(当時の名称は「GYAO NEXT」)しており、数ある動画配信サービスの中でも古参の存在です。

気になる料金は月額2189円(税込)と、実はかなり高め。

しかし21万本を超える見放題作品(有料レンタルもあり)、114誌以上の雑誌、さらにコミック・書籍が36万冊以上(2021年1月時点)と、ラインナップは国内最大級。雑誌だけ妙に少なく感じるかもしれませんが、映像作品とコミック・書籍は一部レンタルやセル形式で配信されているのに対し、雑誌はすべて読み放題です。

長期利用なら割安になる新プランも登場

1年以上の利用であれば月額料金が割安になる新プラン「月額プラン1490」(税込1639円/月)も登場。月額2189円(税込)の基本プランと同様のサービスが利用できますが、ポイントは付与されません。また、1年以内で解約すると違約金(5000円)が発生します。

U-NEXT 音楽コンテンツ

音楽専門チャンネル「ミュージック・エア」の音楽番組200作品を含む、ライブ映像・アーティストのドキュメンタリー・MVなど、他の動画配信サービスと比較すると音楽コンテンツの数も突出している

見放題の映像作品も21万本以上と多く、さらに更新頻度が高いのが特徴です。ジャンルも洋画、邦画、海外ドラマ、韓流・アジアドラマ、国内ドラマ、アニメ、キッズ、ドキュメンタリー、音楽・アイドル、アダルトなど多彩。

有料のポイント作品を含んでいるということもあり、話題の新作をいち早く観られたり、独占配信作品を観られたりするのがU-NEXTの大きなメリットです。筆者もこれまで作品を検索した際、国内の動画配信サービスではU-NEXTでしか観られなかったケースが数多くありました。

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作品を探すのが楽しくなる「特集」の魅力

U-NEXT ラインナップU-NEXT ポイント作品

各タイトルに付いている[P]アイコンで、有料のポイント作品と見放題作品を見分ける

膨大な作品の中から見たいコンテンツを探すのはなかなか大変です。U-NEXTではさまざまな「カテゴリ」による分類のほか、各作品ジャンルのプロがテーマに応じて厳選した5000以上の「特集」を通じて、作品選びをサポートしています。

ホーム画面のほか、各カテゴリのページでは、タイル状に配置された作品のサムネイルが特集ごとにまとめて表示されます。

U-NEXT 特集

アジア映画をあまり観たことのないユーザー向けのラインナップ「ビギナーのためのアジア映画講座」や、実在の人物・施設・事件をモチーフにしたタイトルが揃う「これが実話と知れば、ハマること間違いなし!」など、思わず覗いてみたくなる特集が数多く組まれています。

スピンオフ作品や人気コミックの実写化作品なども、特集から見つけることができます。さらに利用頻度が高まるほど、ユーザーの好みに合った作品が配置される仕組みも嬉しいポイントです。

U-NEXT 洋画 ジャンル

ジャンル内でカテゴリを選んで作品を探すこともできる。カテゴリはかなり細かく分類されている

U-NEXT 作品詳細U-NEXT 作品詳細U-NEXT 作品詳細

作品の詳細ページ。ユーザーの付けた5つ星の評価や価格(ポイント作品)、出演者情報、見どころ、あらすじなどが確認できる。「キャスト・スタッフ」で出演者・監督を選択すると、関連作品もチェックできる

U-NEXT 動画配信サービス

スマホ版の再生画面。10秒巻き戻しや30秒スキップボタンが用意されている。画面をフリックしてもスキップが可能。縦表示にも対応している

字幕や吹替の切り替えが可能

字幕や吹替の切り替えが可能なほか、再生速度を変えることもできる

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テレビの大画面で味わいたい「ライブ配信」にも注目

U-NEXT ライブ配信

近年注目されているのが、アーティストの単独ライブや宝塚公演など、イベントの開始時刻に合わせて生配信される「ライブ配信」コンテンツです。

月額プランに加入しないでもその都度チケットを購入すれば視聴できるほか、月額会員なら追加料金不要で視聴できるものもあります。無料トライアル登録時に付与されるポイントを含め、毎月のポイントを使って視聴できるのも大きなメリットです。

公演によって異なりますが、多くの場合、期間内なら何度でも繰り返し視聴できる「見逃し配信」も利用できます。さらに2021年1月12日からはマルチアングルでのライブ配信をスタート。対応公演であれば、さまざまな角度からステージを移動する感覚で楽しめます。

映像は「フルHD」のクリアな画質で楽しめる

画質選択

画質は「自動」「低画質」「高画質」から手動で設定もできる

U-NEXTで配信される映像はBlu-rayに相当するフルHD(1080p)対応。線画や文字などがぼやけることなくとても高画質です。通信環境に応じて画質は自動で調節され、何も設定しなくても最高の画質で視聴できるのが魅力です。

また、2020年1月より日本の動画配信サービスとして初めて、ハリウッドのメジャースタジオであるパラマウント・ピクチャーズ作品を「4K UHD」「Dolby Vision®(ドルビービジョン)」「Dolby Atmos®(ドルビーアトモス)」で配信。『ロケットマン』『ミッション:インポッシブル/フォールアウト』(ドルビービジョン)などを皮切りに、『ラ・ラ・ランド』『ジェミニマン』(ドルビーアトモス)などが追加されています。

対応機種(ドルビービジョン/ドルビーアトモス対応のAndroid TV、Amazon FireTV、Androidスマホ)にて適切なインターネット環境下で再生すると、自動でドルビービジョン/ドルビーアトモスによる高画質・高音質が堪能できます。

2021年1月現在、90作品が4Kに対応しています。4K作品は、外部デバイス(Chromecast Ultra/Fire TV/Fire TV Stick/Fire TV Cube/AndroidTV/PlayStation 5)を4K対応テレビに接続することで視聴可能です。

U-NEXT アプリ プレイヤー設定U-NEXT アプリ プレイヤー設定

アプリ(画面はiOS版)では、モバイル回線とWi-Fi、ダウンロードでそれぞれ画質を変更できる

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毎月付与される「ポイント」をムダなく使えるかどうかが決め手

U-NEXTの有料コンテンツを見るには、「U-NEXTポイント」を使います。

U-NEXTポイントは、基本料金内で毎月1200ポイント(=1200円分)が付与されます。映画を1本見るのに330円~550円、ドラマなら220円~330円かかるので、他社サービスにはない最新作などがコンスタントに毎月3~4本以上楽しめるというわけです。

ポイントバックプログラム

ポイント以外の支払い方法でレンタル・購入作品、書籍を購入した場合、20〜40%のポイントが還元される

さらに、ポイント以外の方法で有料作品や書籍などを購入した場合やポイントをチャージした場合、その金額の最大40%が翌月にポイント還元される「ポイントバックプログラム」のサービスも展開されています。対象の決済方法は以下の通り。購入金額が大きいほど還元率も高くなり、決済日から32日後にポイントバックされます。

ポイントバックプログラム対象の決済方法と還元率
  • クレジットカード決済:40%
  • Amazon決済:40%
  • ドコモ払い:20%
  • Uコイン決済:20%

ドコモ払い、auかんたん決済、ソフトバンクまとめて支払い、ワイモバイルまとめて支払い、楽天ペイは対象外

U-NEXTポイントの有効期限は90日間(追加でチャージしたポイントは180日間)です。使い切らなくても、翌々月まで繰り越すことができますが、余らせないようにうまく使えるかどうかがU-NEXT攻略のカギと言えます。U-NEXTポイントは映像を見る以外にも、実はいろいろな使い道があります。

映画の割引クーポン/チケットを購入

映画割引クーポン 映画館選択映画割引クーポン発行画面

U-NEXTポイントを利用して「映画割引クーポン」や「映画引換クーポン」を発行することができます。

利用できる映画館は「イオンシネマ」「松竹マルチプレックスシアターズ」「なんばパークスシネマ・大阪ステーションシティシネマ」「ユナイテッド・シネマ」「109シネマズ」のほか、オンラインチケット予約「KINEZO」でも利用できます。

映画1本を観るために必要なポイント数は1500ポイント(引換)。不足分を追加することで割引価格でチケットが購入できるほか、毎月付与される1200ポイントを計画的に貯めていけば、手持ちのポイントだけで劇場鑑賞券が手に入ります。有効期限は発行日を含め10日間です。

NHKオンデマンドを見る

U-NEXT NHK見放題パック

朝ドラや大河ドラマを楽しみにしている人におすすめなのが、約7000本のNHKコンテンツ(総合、Eテレ、BS1、BSプレミアム)が見放題のサービス「NHKオンデマンド」(月額990円/税込)です。

U-NEXTで提供されている「NHKまるごと見放題パック」では、この「NHKオンデマンド」が毎月のポイントを利用して実質0円で継続的に視聴できます。

NHKオンデマンドとは | U-NEXT

コミックや書籍を読む

ポイントでコミックや書籍を購入することもできます。ビジネス本から小説、参考書、新刊まで36万冊以上(2021年1月時点)と品揃えも豊富。さらに、新津きよみ、秋吉理香子、町田康など有名作家の書き下ろし作品が揃う「U-NEXTオリジナル」書籍は、月額会員なら読み放題で楽しめます。

U-NEXT 書籍

コミックや書籍は無料作品も豊富

上述のとおり、足りなくなったU-NEXTポイントはチャージすることもできます。この場合、有効期限は180日と長くなり、ポイントバックプログラムにより支払金額の20〜40%がポイントで還元されます。

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「0コインでレンタル」の表示に要注意

ところでU-NEXTには、毎月付与されるU-NEXTポイントのほかに1コイン=1円として利用できる「Uコイン」があります。

Uコインは、iOS版のU-NEXTアプリでのみ利用できるコインです。iOS版のU-NEXTアプリでは、U-NEXTポイントのチャージができません。アプリ内課金でチャージして映像をレンタル(購入)するために用意されたのが、Uコインというわけです。

注意したいのは、iOS版アプリで表示される「0コインでレンタル」というボタン。一見、無料でレンタルできると思いそうですが、この場合は所持しているU-NEXTポイントを使ってレンタル(購入)します。無料だと思ってレンタルしていると、U-NEXTポイントがなくなっているいうことにもなりかねません。

U-NEXT U-コイン チャージU-NEXT 0コインでレンタル

「0コインでレンタル」はU-NEXTポイントを消費して作品をレンタル/購入する。iOSを使っている人は要注意

またUコインのチャージはiOSのアプリからおこないますが、510コイン購入するのに610円かかります。U-NEXTポイントよりも、1ポイントあたり約1.2円割高です。Uコインには有効期限がないというメリットもありますが、少しでもおトクに済ますなら、ウェブサイトでポイントをチャージして使うという方法を取るのがおすすめです。

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ファミリーアカウント機能で安心して「その他」も堪能

U-NEXT ファミリーアカウントU-NEXT ファミリーアカウント

ファミリーアカウントの追加は、LINEからURLを送信するだけで家族が簡単に登録できる。招待を受け取ったらメールアドレスとパスワードを入力するだけ

U-NEXTでは自分のほかに3人分の子アカウントを追加でき、最大4アカウントでの利用に対応。U-NEXTポイント、Uコインも親・子アカウントで共有されるほか、子アカウントの購入制限やポイントの利用制限設定もOKです。

リビングのテレビで誰かが映画を見ている時、自分はスマホでドラマを見るといったことが可能で、アカウント同士のプライバシーを保持しつつ同時に4ストリームでの視聴をおこなえます(同じタイトルを同時に見ることはできません)

子どもがいる家庭でうれしいのは、アダルトコンテンツを親アカウントでしか見られないという点です。子アカウントではR18とR20指定の成人コンテンツを表示できません。子ども用にアカウントを用意したい時も安心です。

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ダウンロード機能やマルチデバイスが便利

U-NEXTを含めてどの動画配信サービスでも、様々な環境で楽しめるマルチデバイス対応が今や主流になっています。

U-NEXTはブラウザ(PC)に加えて、スマホやタブレット、テレビ、ゲーム機、さらにChromecastやFire TV Stickといったセットトップボックスに対応。通勤・通学の途中でスマホで見たドラマの続きを、帰宅してから大画面のテレビで再生するといった使い方ができます。

また、Wi-Fi環境下で作品をスマホやタブレットにダウンロードし、通信量や電波を気にせず楽しむことも。ダウンロードする際にはU-NEXTアプリをインストールする必要があり、退会すると作品の視聴はできなくなります。

対応デバイスについて | U-NEXT

U-NEXT デバイスU-NEXT デバイスU-NEXT デバイス

スマートテレビはもちろん、U-NEXT専用デバイス「U-NEXT TV」ならテレビに接続するだけで高画質な映像を楽しめる。さらに専用の音声認識リモコンを使って声で作品検索が可能。YouTubeも視聴できる

まとめ

洋画、邦画からドラマ、韓流、アニメ、ドキュメンタリー、音楽・アイドル、アダルトまで幅広いジャンルの映像に加えて、雑誌、コミック、書籍と、何でも揃っているというのがU-NEXTの強みです。

基本料金は少々高めですが、1200円分のポイントが付いて新作などを毎月数本楽しめると考えれば、21万本以上ある見放題部分だけをみても実質980円程度、他の動画配信サービスと大差はありません。

U-NEXTには31日間の無料トライアル期間があり、開始すると見放題に加えて、もれなく600ポイント(=600円)の特典も付きます。この無料トライアル期間を利用して、自分の好みに合うかどうか検討してはいかがでしょう。フルHDのクリアな画質も、ぜひ体験しておきたいところです。

EDITED BY
SORA