Wi-Fiルーターの寿命って? 買い替えどきは?──バッファローに訊いてみた

Wi-Fiルーターの寿命ってある?買い替えのポイントは?──気になるところをバッファローに訊いてみた

Wi-Fiルーターは一度設置すると普段ほとんど触らないので、何年も前に買った製品を使い続けている人も多いかと思います。メーカー各社は最新機種を次々に発表していますが、そもそもWi-Fiルーターの寿命(耐用年数)はどれくらいなのでしょうか。

そこで、Wi-Fiルーターを製造・販売しているバッファロー社の広報担当・浜岡航平さんに、買い替え時期の見極め方や買い替える際のモデルの選び方・具体的なおすすめ製品を訊いてみました。

Wi-Fiルーターの寿命はどれくらい?

最初に、Wi-Fiルーターの寿命について伺いました。スマホやパソコンは、故障したりバッテリーなどが劣化したりして定期的に買い替えますが、Wi-Fiルーターはいったい何年くらい使えるのでしょうか。

「Wi-Fiルーターに経年劣化という現象は基本的にありません。パソコンに入っているハードディスクやファンといった駆動部分が、Wi-Fiルーターにはほぼ含まれていないからです。

使い続けると寿命が来るパーツや、バッテリーのように劣化するパーツもないため、落として衝撃を与えたりしない限り、Wi-Fiルーター自体は10年でも使い続けられます。厳密には、電源を供給するACアダプターは熱によって少しずつ劣化しますが、それでも10年程度は使えます」(浜岡さん)

Wi-Fiルーターの寿命ってある?買い替えのポイントは?──気になるところをバッファローに訊いてみた

バッファロー広報担当の浜岡航平さん

このように、長年使っても性能が劣化することは基本的にないそうです。家でスマホやパソコンを使っていると「最近つながりにくいな」と感じるシーンはありますが、Wi-Fiルーター自体の問題ではなく、おもに接続台数や設置場所などの外的要因によるものだと浜岡さんは話します。

Wi-Fiがつながりにくい場合の対処法も、浜岡さんに教えてもらいました(詳細は下記記事参照)。「そろそろ買い替えどきかな」と思った人も、これら解決策を試してみると快適に利用できるようになるかもしれません。

バッファローに訊いた、Wi-Fiルーターが「つながらない」「遅い」時のよくある原因と対処法

Wi-Fiルーターの買い替えどきは?

Wi-Fiルーターに寿命がなく、性能が劣化しないとすれば、買い替えなくても問題ないのでしょうか。あまりに古いとやはりマズイ気もしますが、ずっと使えるとすれば「問題なく動くし別に今のままでいいか」と考えるユーザーも少なくないでしょう。

「Wi-Fiルーターは新しい機種がどんどん登場して、対応している規格や性能も向上しています。そこで、一番シンプルなポイントとして見直しをおすすめしているのが、スマホを買い替えるときです。

2年縛りが切れるタイミングか、1回見送って4年後に買い替える人が多いと思いますが、その際にスマホとWi-Fiルーターが対応している無線LANの規格をチェックしてください。最新機種の多くは『IEEE802.11ac』に対応しています。自宅のWi-Fiルーターが『11ac』に非対応だと、スマホが11acに対応していたとしても性能をフルに発揮できません。スマホに限らず、クライアントが搭載する規格にWi-Fiルーターを合わせるといいでしょう。

最新モデルのスマホを使っているのに、動画がカクカクしたり低画質でしか再生できなかったりする場合は、Wi-Fiルーターの性能が追いついていない可能性もあります」(浜岡さん)

Wi-Fiルーターの寿命ってある?買い替えのポイントは?──気になるところをバッファローに訊いてみた

Wi-Fiルーターの規格をチェックしてみた。筆者の自宅にあった古いモデルは11ac非対応だった

ドラフト規格の11ac対応製品が市場に登場したのは2013年3月です。それ以前にWi-Fiルーターを購入した人や、11acに対応していないモデルを持っている人は、買い替えを検討してみましょう。一世代前の「11n」だと理論上の最大通信速度は1ストリームあたり150Mbpsですが、11acは433Mbpsと大幅にアップしています。

ちなみに、バッファローは11ac対応モデルを当初から発売していましたが、iPhoneが11acに対応したのは2014年9月に登場したiPhone 6からでした。そのため、約1年半の間は11nに対応したモデルが売れ筋だったそうです。「高性能なWi-Fiルーターが発売されても、スマホなどの機器が対応していなければ、買い替えのきっかけとなりにくいということですね」(浜岡さん)

さらに今年は、最大1ストリームあたり600Mbpsで通信可能な次世代の規格「11ax」が登場するそうです。名称も新たに、11acは「Wi-Fi 5」、11axは「Wi-Fi 6」となります。今後は、11axに対応するWi-Fiルーターの登場が予想されるので、最新機種に買い替える場合は製品の仕様をチェックしてみましょう。

「もう一つは、家庭環境の変化です。最近はゲームやスマート家電など、スマホやパソコン以外にも多くの機器がインターネットに接続できるようになりました。一度に接続する機器が増えると通信速度が落ちるので、高性能なモデルへの乗り換えを検討しましょう。

たとえば、新学期になってお子さんがiPadで動画教材を見るようになったり、引っ越して新しい家電を買ったりした際に見直してみてはいかがでしょうか」(浜岡さん)

Wi-Fiルーターの選び方とおすすめモデル

Wi-Fiの寿命や買い替えのタイミングについて伺ったところで、環境に合わせたおすすめのモデルを紹介してもらいました。

スマート家電などを広い範囲で使う家庭はメッシュWi-Fiがおすすめ

2階建て以上の一軒家や奥行きがある家で、スマート家電を多く使っている家庭は、メッシュネットワークに対応したモデルがおすすめです。

スマート家電を購入すると、接続台数が増えるだけでなく使う範囲も広がります。メッシュWi-Fiは、親機と専用の中継機を連携させることで通信エリアをフレキシブルに拡張できます。

また、複数のWi-Fiルーターを置いたときと異なり、親機のSSIDで家中どこにいても接続できるため、切り替えや管理の手間が省けるのも嬉しいところ。1階で使っている機器を2階や3階に持っていっても、接続し直すことなくスムーズにつながります。

「AirStation connect」シリーズには親機と2台の中継機がセットになったスターターキットがあり、家の規模に応じて専用中継機だけを買い足すこともできます。

メッシュWi-Fiルーターの選び方を独断と偏見で紹介、実機の購入レビューも

Wi-Fiルーターの寿命ってある?買い替えのポイントは?──気になるところをバッファローに訊いてみた

AirStation connectのスターターキット「WTR-M2133HP/E2S」

見通しがきく範囲に機器が集中しているなら「バンド数が多いモデル」か「ストリーム数が多いモデル」

1フロアのマンションなど見通しがきく家に住んでいて、Wi-Fiに接続する機器が集中しているなら、無理にメッシュWi-Fiを導入する必要はありません。古いモデルを使っているなら環境に合わせて見直してください。接続台数が多い場合、「バンド数が多いモデル」か「ストリーム数が多いモデル」を選びましょう。

バンド数を増やす場合は、トライバンド仕様のモデルが選択肢になります。通常は5GHzと2.4GHzを1本ずつ搭載したデュアルバンド仕様が一般的ですが、トライバンドは5GHz帯を2本備えており、台数が増えた場合でもつながるバンドを分散できます。

前述のAirStation connectシリーズの親機「WTR-M2133HP」はトライバンド仕様で、親機単体で購入することも可能です。また親機を1台購入しておくと、たとえば将来広い家に引っ越す予定があったり、子どもが部屋でゲームをするようになったりした場合も、専用中継機を追加するだけで通信エリアを拡張できます。

3×3や4×4など、ストリーム数が多いモデルを購入して通信速度を上げる手もあります。4×4のモデルは最大1733Mbpsで通信できるため、ゲーミングPCでネットゲームをするなど、とにかく通信速度を重視する人におすすめです。

内蔵アンテナタイプの11ac 4x4対応モデル「WSR-2533DHP2-CB」は、外部アンテナ搭載モデルに比べて価格を半分程度に抑えられるお財布にも優しいモデルです。

Wi-Fiルーターの寿命ってある?買い替えのポイントは?──気になるところをバッファローに訊いてみた

11ac 4×4搭載の「WSR-2533DHP2-CB」

「とにかくつながればOK」ならランクを下げて予算を抑えるのもアリ

一人暮らしを始めたばかりの学生さんや、格安スマホを使い始めた年配の方など「とりあえずスマホがWi-FiにつながればOK」という人は、メッシュWi-Fiやストリーム数4×4の高性能なモデルは無理に選ばず、予算を抑えてもよいでしょう。

11acに対応した2×2のモデルなら、数千円程度で購入できます。予算に合わせて最適なモデルを選びましょう。

Wi-Fiルーターの寿命ってある?買い替えのポイントは?──気になるところをバッファローに訊いてみた

2×2モデルの「WCR-1166DS」

構成・文:藤原達矢

取材協力:バッファロー

編集:アプリオ編集部

EDITED BY TOKIWA