Androidでニコニコ動画を楽しもう

Androidでニコニコ動画を楽しもう

動画共有サービスとして高い人気を誇る「ニコニコ動画」。PCで楽しむイメージが強いが、Android端末を使えば、どこでも楽しむことができるようになる。そこで今回は、アプリオ編集部推薦「Androidでニコニコ動画を楽しむ方法」を紹介する。

外でもニコニコ動画を楽しみたい!

 ネット上で共有する動画にユーザーが投稿したコメントを重ねて表示できるというサービスで、今や日本で最も有名なWebサービスの一つになった「ニコニコ動画」。

 実は以前よりモバイル向けにも「ニコニコ動画モバイル」というサービスは提供されているが、色々と制約が多かったこともあって、基本的にはPCで楽しむサービスという印象が強い。
 しかし、端末の画面が大きく、画像処理性能が高いスマートフォンの登場により、いつでもどこでもニコニコ動画を楽しめる環境が整ってきた。そこで今回は、Androidでニコニコ動画を楽しむための基本を紹介する。

 なお、ニコニコ動画という「サービスそのもの」やマイリストなどの「基本的な使い方」については、PC版などを使って把握しているという前提で、ここでは解説しないことをご了承いただきたい。

ニコ動サイトがAndroidに最適化

android-niconico ニコ動がAndroidに正式対応
android-niconico 携帯端末向けにデザイン

  2011年8月2日にニコニコ動画(及びニコ生、ニコch)はAndroidに正式に対応した。これにより、Android端末のブラウザからニコニコ動画のサイトにアクセスした際には、Android専用に準備された画面で表示されるようになった。
 
 もちろんAndroid端末での表示に最適化したデザインになっており、PC版でもニーズの高かった機能は残しつつ、ボタンを大きくしたり、画面遷移を少なくするなど携帯端末でも使いやすくなるように随所に工夫が施されている

android-niconico 動画もコメントも綺麗に再生される

 コメント及び動画は(もちろん元の動画によるが)十分綺麗といえる画質で再生することが可能だ。なお、再生するにはAndroid2.2以上のOSを搭載しており、かつFlash Playerがインストール済みであることが条件になる。Flash PlayerがインストールできないAndroid2.1以前の端末では再生できない(ただし、後述の方法で再生可能)。

android-niconico 横にすると大きい画面で見られる

ニコ動アプリNicoRoが便利

 ブラウザでもニコ動は十分楽しめるが、動画を見るならば、ニコ動閲覧専用アプリであるNicoRoがオススメだ(リンク先よりダウンロードページへ飛ぶことが可能)。

 NicoRoは動画へのコメント投稿ができないものの、以下のようなブラウザを使った公式ではできないことが可能だ。

  • 画像を事前にキャッシュ(ダウンロード)保存しておく
  • Flash Playerなしで再生
  • バックグラウンド再生(スリープ時も可)

 これらについては、以下の使い方の中で触れていく。

NicoRo α版の使い方

ログインからTOPメニュー

android-niconico Flash Playerなしでも使えるNicoRo

 NicoRo α版を起動すると、まずログインを求められるので、ニコニコ動画に登録しているメールアドレスとパスワードを入力し、ログインしよう。

リストメニュー

 ログインするとNicoRoのトップ画面に遷移する。ニコ動のサイトを見る場合は「ブラウザ」を使おう。NicoRoが特に便利なのが「リストメニュー」。ニコ生など関連サイトを見る場合やランキングやマイリスト、キャッシュから動画を再生したい場合などは「リストメニュー」から辿るのが便利だ。

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関連サイトTOPへのリンクリスト
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便利なランキング一覧
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もちろんマイリス一覧も
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キャッシュした動画の一覧

 ランキングを使わないで動画を探すなら、TOPページの「検索」メニューから探すか、NicoRoに搭載されているブラウザを使ってサイト内で探そう。
 
 なお、PC版と同じユーザーでログインしている限り、マイリストは共通で利用できる。このため、PCでお気に入りの動画を探し、NicoRoを使ってAndroidで視聴するといった使い方も可能だ。現時点ではAndroid版よりはPC版のほうが動画を探したりといったことはしやすいので、私は主にこの使い方を実践している。

動画のキャッシュ保存

android-niconico
動画は再生の他にキャッシュ可能

 動画を選ぶと、NicoRo用のメニューが出てくる。通常の動画であれば、通常画質・低画質のそれぞれで再生するかキャッシュするかを選択できる(swf形式の動画の場合は、再生できないこともあるらしい)。

 ニコニコ動画のプレミア会員なら、3G回線でも通常画質のストリーミング再生はほぼ問題ないレベルで可能だ。しかし、電車の中など通信回線が混雑しているような状況では厳しい。

 利用方法としてオススメなのが、動画をキャッシュしてから再生する方法だ。一度キャッシュしてしまえば、回線状況が劣悪な状況にあっても、動画は予め端末内に保存してあるので、スムーズに動画を再生することができる。
 問題は、動画はかなりの容量が大きいのが一般的で、キャッシュしすぎるとメモリ残量が足りなくなる可能性がある。低画質にするだけで容量はかなり小さくなるので、メモリ残量と相談して画質を決めよう。

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キャッシュが終わると通知される

 動画をキャッシュする方法は簡単。「動画をキャッシュする」ボタンを押すだけ。するとキャッシュ(ダウンロード)が始まる。キャッシュが終わったら、右画像のように、ステータスバーに終了の通知が来る。あとは、「動画を再生」ボタンを押せば、キャッシュした動画を再生してくれるぞ。

 なお、動画のキャッシュを行うなら、Wi-Fiなどの高速通信環境を使って行うのがオススメだ。環境や通信方式にもよるので保障はできないが、理論値上は3G回線より数倍早くキャッシュが完了することができる。

 なお、NicoRoのリストメニューに「キャッシュ履歴」という一覧があるが、キャッシュ動画を全て新着順で一覧表示するため、キャッシュが多くなってくると使い辛くなる。なので、少々面倒だが、私はマイリストを使ってキャッシュ動画を管理している

ニコ動をオフラインで楽しむ方法

 ニコニコ動画をいつでも楽しみたいという人の中には、3G回線を使わないでスマホを使っている人や電波状況の芳しくない環境下でもニコ動を見られないものかと悩んでいる人もいるだろう。
 
 そんな人に朗報。ニコ動をオフラインでも楽しめる方法がある。ニコ動のニコ動たる所以である「コメント表示」ができないのが残念ではあるが、動画を再生することなら簡単にできる。

 その方法だが、こちらの記事に詳しくまとめているので、そちらを参照していただきたい。